"My Friend, Mon Ami" EP (France, 1965)

by Jean-Pierre Kalfon

  • Record/Vinyl + Digital Album

    Release Oct., 23, 2019.
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    Deluxe package with a custom replica jacket (CBS 6154).
    Edition limited to 450 copies.
    • 60s-LIKE printing: laminated FLIPBACK sleeve with flaps glued outside.
    • Full-color OBI-LIKE POPART + never seen POSTCARD photos from the `65 shooting sessions (photograph: A. Nordmann)

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Originally released in 1965 (CBS 6154)
In the French 60’s, Jean-Pierre Kalfon, who only thinks of going with the flow of his desires, is confronted with a choice. Either being an actor with impeccable filmography or living a life of psychoactive rocker in the Paris underground. He didn’t hesitate for a second: he opted for both.
Today, considered as a cult actor, his true passion may have always been rock’n’roll and rhythm’n’blues. In 1965, shortly before playing the role of Simon the Magician in Les Idoles (a situationist film directed by Marc’O in 1968), Kalfon had released an EP on CBS, not far from his movie character. “With bangs à la Rolling Stones, a fuzz guitar and a slightly screwed-up tone, this UFO didn’t find his audience at the time but is today a must.” says Patrick Eudeline, French writer and rock journalist.
Listen! The turbulent Chanson Hebdomadaire anticipates French punk by ten years, announcing the snotty persiflage of Les Olivensteins, the slightly devastated urgence of Asphalt Jungle and the cheeky debauchery of Rita Mitsouko. The three other tracks are genuine pop culture pieces, theatralized by the protest’actor Kalfon and magnificently arranged by Michel Portal and Ivan Jullien. La Guerre is an explosive anti-militaristic folk-rock, My Friend, Mon Ami is a stunning “chansong” with a touch of crazy and L’Amour À Fleur De Peau, co-written with Valérie Lagrange, is a ballad without chiqué worthy of Saravah productions.
More than 50 years later, Kalfon himself remembers it in his bigger-than-life biography: “My record failed to sell. I couldn’t carry a tune in a wheelbarrow, which is much to my credit. Being a prehistoric punk — ten years too early in France — this was neither the place nor the time to get right on it.”
Kalfon became a unique personality in French theatre and cinema but also an accomplished singer and songwriter (he was signed on the mythical Parisian label New Rose). His presence, voice and diction are so magnetic in movies that their counterparts in 60’s pop music inevitably bring us back to Serge Gainsbourg. It’s by no means the least of compliments the staff at Pop Supérette can give him, you’ve guessed it.
Au mitan des 60’s, Jean-Pierre Kalfon, qui ne pense qu’à suivre le cours de ses désirs, est confronté à un choix : être acteur à la filmographie impeccable ou vivre sa vie de rocker psychoactif de l’underground parisien. Il n’hésite pas une seconde : il opte pour les deux.
Aujourd’hui, devenu acteur-culte, sa vraie passion a sans doute toujours été le rock’n’roll et le rhythm’n’blues. En 1965, juste avant d’incarner Simon le Magicien dans le film Les Idoles (un pamphlet situationniste à contre-courant de la yéyéitude réalisé par Marc’O en 1968), Kalfon sort un EP chez CBS, guère éloigné de son personnage. « Avec frange stonienne, guitare fuzz et un ton pour le moins déglingué qui n’a guère marché mais est aujourd’hui un must sixties » dixit Patrick Eudeline.
La turbulente Chanson Hebdomadaire anticipe de dix ans le punk français, quelque part entre le persiflage morveux des Olivensteins, l’art de la déglingue d’Asphalt Jungle et la gouaille en bamboche des Rita Mitsouko. Les trois autres morceaux sont aussi de véritables pièces de pop culture, théâtralisées par le contest’acteur Kalfon et magnifiquement arrangées par Michel Portal et Ivan Jullien. La Guerre est un explosif folk-rock anti-militariste, My Friend, Mon Ami, une épatante « chansong » légèrement déjantée et L’Amour À Fleur De Peau, co-écrite avec Valérie Lagrange, une ballade sans chiqué digne des meilleures productions Saravah.
Plus de 50 ans après, Kalfon se souvient dans sa biographie narrant les contes filousophiques de sa vie hors-norme : « Mon disque n’a pas marché. Je chantais comme une casserole rouillée, ce qui est tout à mon honneur. En bon punk préhistorique — dix ans trop tôt et en France, ce n’était ni le lieu ni le moment pour s’y coller. »
Kalfon est devenu une personnalité unique du théâtre et du cinéma français mais aussi un chanteur et un auteur-compositeur accompli (il fut un artiste du label mythique parisien New Rose). Sa présence, sa voix et sa diction au cinéma sont tellement magnétiques que leurs équivalents dans la pop musique des 60’s nous ramènent inéluctablement à Serge Gainsbourg. Ce n’est pas un mince compliment chez Pop Supérette, vous vous en doutez bien.
P. Sojdrug et Michelle C., Disques Pop Supérette.


releases October 23, 2019


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Pop Supérette Records Toulouse, France

J.-P. Kalfon embodies the coolitude of the 60s & 70s in France. He's the link between the first hippies and the first punks, by far more connected to N.Y.C. than Kathmandu. Actor with impeccable theatrography & filmography, he was also a true rock'n'roller in his bigger-than-life trajectory. Check out his bio "Tout Va Bien, M'man" about him doing his "400 blows".
(orig. photo. by Catherine Faux)
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